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martes, 7 de abril de 2009

Mongo Santamaría_(La Habana, 7 de abril de 1917 – Miami, 1 de febrero de 2003)



Mongo Santamaría



Ramón Santamaría Rodríguez, más conocido como Mongo Santamaría (La Habana, 7 de abril de 1917Miami, 1 de febrero de 2003), fue un percusionista afro-cubano. En 1950 se trasladó a Nueva York, donde tocó con algunas de las más afamadas bandas de jazz latino, como las de Pérez Prado, Tito Puente, Cal Tjader, Fania All-Stars... En 1963 se apuntó su primer éxito entre los diez sencillos más vendidos con "Watermelon Men", composición escrita por Herbie Hancock. En 1977 le concedieron un Grammy para su álbum Amanecer.

nacido en el barrio habanero de Jesús María, en 1917, el percusionista y congero, Ramón Santamaría, abandonó muy joven los estudios para dedicarse a los timbales. Pero sus triunfos musicales comenzarían a materializarse en 1948, cuando viaja a México y se enrola con la orquesta de Dámaso Pérez Prado, con quien viaja a los Estados Unidos un año después. Fue en Nueva York donde Mongo Santamaría - el nombre con el que se le conocería artísticamente para siempre -, vivió y ejerció su carrera durante cuatro décadas. En 1951, Mongo se integra en la orquesta de Tito Puente, con quien graba dos discos clásicos de la percusión afrocubana: "Puente in Percusión" (1955) y "Top Percusión" (1957). Sin embargo, su fama internacional se produciría tras abandonar la orquesta de Puente, y asociarse con el vibrafonista Cal Tjader, a partir de 1958.

Junto a Tjader y el bongosero Willie Bobo, Mongo Santamaría, hace historia en San Francisco durante cuatro años, pero a la vez no descuida las grabaciones en solitario de la música que le interesa. Después de "Tambores y Cantos" (1955), graba "Mongo" (1959), disco que contiene el tema "Afro Blue", acaso su más memorable composición. En 1960 viaja a Cuba y graba dos verdaderas joyas discográficas: "Mongo en La Habana", con Carlos Embale y Merceditas Valdés, y "Sabroso", con el tresero y compositor Andrés Echeverría, apodado "El Niño Rivera". Justamente a su regreso a Estados Unidos, en 1962, la heterodoxa charanga de Mongo comienza a transitar de manera natural hacia el jazz. Entre los músicos que contrata por entonces para sus incursiones jazzísticas están figuras de la talla del pianista, Chick Corea, el flautista Hubert Laws y el trompetista Marty Séller, quien se convertirá en estrecho colaborador de Santamaría y en arreglista de la banda.

El tema "Watermelon Man", de 1962, supone para Mongo Santamaría los primeros éxitos de popularidad, con seis semanas en la lista de los diez números más escuchados en Estados Unidos. En 1963, Mongo está ya a la cabeza de lo que será el conjunto de jazz latino del futuro, con piano, bajo, percusión y una línea de metales. Graba con la "Fania All Stars", en 1977, y un año después gana el Grammy con su disco "Amanecer". Poco después, en el Festival de Montreux, en 1980, colabora por primera vez en una grabación histórica con Dizzy Gillespie, con quien viajaría luego a La Habana. La discografía de Mongo incluye más de cuarenta títulos, como solista o en agrupaciones. Entre sus mas recientes grabaciones figuran "Mambo Mongo" (1993), "Mongo Returns" (1995), "Conga Blue" (1995) y "Come on Home" (1997).

Mongo Santamaría, falleció en la madrugada del 1 de febrero de 2003 en su residencia de Miami, víctima de un paro cardíaco, a los 86 años. Con su muerte desapareció una de las celebridades de la música cubana del siglo XX y el conguero que más influencia tuvo en el desarrollo del jazz latino.

Discografía

  • Chango: Afro Cuban Drums (Tico, 1952) - recopilados algunos temas en el álbum Mongo Santamaría and his Afro-Cuban drum beaters
  • Tambores y cantos (1955) - recopilado en el Mongo Santamaría and his Afro-Cuban drum beaters
  • Yambú (Fantasy, 1958) - recopilado en el álbum Afro-Roots
  • Sabroso! (Fantasy/Original Jazz Classics, 1959) - con el tresero y compositor Andrés Echeverría
  • Más sabroso (Fantasy, 1959)
  • Mongo (Fantasy, 1959) - con el tema "Afro Blue", recopilado en el álbum Afro-Roots
  • Viva Mongo! (Fantasy, 1959)
  • Mongo en La Habana (1960) con Carlos Embale y Merceditas Valdés
  • Linda guajira (Fantasy, 1961)
  • Watermelon Man (Milestone, 1962)
  • At the Black Hawk (Fantasy, 1962) - en vivo
  • Country Song (Riverside, 1962)
  • Go, Mongo! (Riverside, 1962) - recopilado en el álbum Skins
  • Mongo at the Village Gate (Riverside/OJC, 1963) - en directo
  • Mongo Introduces La Lupe (Milestone, 1963) - con La Lupe
  • El bravo! (CBS, 1964)
  • La bamba (Columbia, 1964)
  • Mongo explodes! (Riverside, 1964) - recopilado en el álbum Skins
  • Mighty Mongo (Fantasy, 1964) - recopilado en el álbum At the Blawk Hawk
  • Together (CBS, 1964)
  • El Pussy Cat (Columbia, 1965)
  • Mongomania (Columbia, 1967)
  • Explodes at the Village Gate (Columbia, 1967) - en vivo
  • Hey! Let's Party (Columbia, 1967)
  • All Strung Out (Columbia, 1969)
  • Stone Soul (Columbia, 1969)
  • Afro-American Latin (Columbia/Legacy, 1969)
  • Soul Bag (Columbia, 1969)
  • Workin' on a Groovy Thing (Columbia, 1969)
  • Mongo's Way (Atlantic, 1970)
  • Feelin' Alright (Atlantic, 1970)
  • Mongo '70 (Atlantic, 1970)
  • Mongo at Montreux (Atlantic, 1971) - en vivo
  • Fuego (Vaya, 1972)
  • Up from the Roots (Atlantic, 1972)
  • Live at Yankee Stadium (Vaya, 1974) - en vivo
  • Afro-indio (Vaya, 1975)
  • Sofrito (Vaya, 1976)
  • Ubane (Sonido, 1976) - con Justo Betancourt
  • Amanecer (Vaya, 1977) - gana un Grammy
  • Bomboro, Asiha, Guajiro, Nada más (Vaya, 1978)
  • A-la-Carte (Vaya, 1978)
  • Red Hot (Columbia, 1979) - incluye el sencillo You Better Believe It
  • You Better Believe It (CBS, 1979)
  • Summertime (OJC, 1980) - en vivo, con Dizzy Gillespie y Toots Thielemans
  • Images (Vaya, 1980)
  • Mongo Magic (Roulette, 1983)
  • Free Spirit (Espíritu libre) (Buddah, 1985)
  • Salazar, Mayeya, Smooth Operator (Concord Jazz, 1987)
  • Soy yo (Concord Picante, 1987)
  • Soca Me Nice (Concord Picante, 1988) - recopilado en el álbum Mucho Mongo
  • Olé Ola (Concord Picante, 1989) - recopilado en el álbum Mucho Mongo
  • Live at Jazz Alley (Concord Picante, 1990) - en vivo
  • Mambo Mongo (Chesky, 1992)
  • Mambo Mongo (Fania, 1993) - recopila el álbum Amanecer
  • Mongo Returns (Milestone, 1995)
  • Brazilian Sunset (Candid, 1996) - en vivo
  • Conga Blue (1995)
  • Come on Home (1997)
  • Mongo Santamaría - Y su Orquesta (Saludos Amigos, 1998) - Recopila casi todos los temas de Sabroso!
  • Montreux Heat (Pablo, 2003) - en directo, con Dizzy Gillespie y Toots Thielemans
  • Fat Back (Columbia)


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