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miércoles, 10 de junio de 2009

BILLY POWELL_Texas, el 3 de junio de 1952 - † Orange Park, Florida el 28 de enero de 2009)









William Norris "Billy" Powell, (* Corpus Christi, Texas, el 3 de junio de 1952 - † Orange Park, Florida el 28 de enero de 2009) fue un músico estadounidense, teclista del grupo Lynyrd Skynyrd desde 1970 hasta su muerte en 2009.




















Nacido en Corpus Christi, Texas, Powell se crió en una familia militar (su padre estaba en la Armada de los Estados Unidos) y pasó varios años de su infancia viviendo en Italia, donde estaba su padre. Después de que su padre muriese de cáncer en 1960, se trasladó con su familia a los Estados Unidos y se instaló en Jacksonville, Florida. Su madre lo enrolo en la Sanford Naval Academy en Sanford, Florida. Si bien en Sanford, el interés de Billy por la música comenzó a crecer y entonces empezó a tomar lecciones de piano con una maestra local llamada Madeleine Brown.


Billy regreso a Jacksonville donde ingreso al 'Bishop Kenny High School'. Estando ahi conocio a Leon Wilkeson futuro bajista de Lynyrd Skynyrd. Los dos se convirtieron en buenos amigos. Cuando se graduó en 1970, ingresó brevemente en un colegio comunitario, especializándose en Teoría de la Música. En esa época, encontró trabajo como organizador de la gira de Lynyrd Skynyrd.

Powell siguio siendo el organizador de las giras de Skynyrd hasta 1972, cuando la banda fue contratada para tocar en el baile de la escuela Bolles. Después de configurar los equipos de la banda, Billy se sentó en el piano en una esquina de la habitación y comenzó a tocar su propia versión de "Free Bird". El cantante Ronnie Van Zant quedo impresionado, e invito a Powell a unirse oficialmente a Lynyrd Skynyrd como su nuevo tecladista.
























En 1973, Lynyrd Skynyrd firmó con MCA Records y expuso a nivel nacional el lanzamiento de su primer álbum, (pronounced 'lĕh-'nérd 'skin-'nérd). La popularidad de la banda se disparó en 1974 con el siguiente álbum llamado, Second Helping, que incluia su sencillo mas exitoso, "Sweet Home Alabama". La banda gozaría de gran popularidad durante los próximos tres años, que culminó en 1977 tras el lanzamiento de Street Survivors, lo que muchos consideraban su mayor esfuerzo hasta la fecha. Sin embargo, tres días después de el lanzamiento de Street Survivors, el avión donde viajaba la banda se estrelló en un bosque cerca de McComb, Mississippi. El accidente costó la vida de el cantante Ronnie Van Zant, el guitarrista Steve Gaines, su hermana la vocalista de respaldo Cassie Gaines, el gerente de caminos Dean Kilpatrick, y ambos pilotos. El resto de la banda sufrió lesiones que van desde leves a graves. Powell sufrió graves laceraciones faciales, asi como la casi completa pérdida de su nariz, pero salio relativamente ileso. Fue el primero en ser dado de alta en el hospital, y el único miembro capaz de asistir a los funerales de sus compañeros fallecidos. Durante el tiempo entre el accidente de avión y la reunión de los miembores de lynyrd sknyrd en 1987, Powell se unió brevemente a una banda de rock cristiano llamada Visión. Su forma de tocar el teclado a menudo se destacaba en los conciertos de Vision. Powell también habló durante los conciertos de su recién encontrada fe en Jesucristo.

Powell se volvió a reunir con los miembros de Lynyrd Skynyrd en 1987 para una gira tributo, y se mantuvo con la banda hasta su muerte. El guitarrista Gary Rossington es el único miembro original de la linea clásica que continua grabando y presentándose con la banda reunida hasta el día de hoy.

En el 2007 toco el piano en la cancion de Kid Rock llamada All Summer Long.

Muerte

El 28 de enero de 2009 fue hallado muerto en su casa. Poco antes había avisado al servicio de emergencias al notar los primeros síntomas de un ataque cardíaco.


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BILLY POWELL_Texas, el 3 de junio de 1952 - † Orange Park, Florida el 28 de enero de 2009)

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